从“丰田悲鸣”到“日本病”

作者:近藤大介 2017-09-18 10:44  0

所谓“日本病”,可以概括为以下三点:第一,当事者明白是哪里出了问题;第二,当事者也知道如何开出处方,改正错误;然而第三,当事者却无法着手改正错误(无法实施)。

经济观察报  近藤大介/文 八月初,日本丰田汽车公司与马自达公司正式签署了资本合作协议。在公布这则消息的记者招待会上,丰田汽车公司社长丰田章男说:“汽车行业正在和IT等‘新竞争对手’展开一场史无前例的战争!现在,无论哪家汽车生产商都极具危机感。今后,本公司将考虑生产EV(电动车)。”参加完记者招待会,我仿佛听到了丰田这条“巨龙”发出的悲鸣。

今年5月10日,丰田公司对外发布称:2016财年 (2016年4月至2017年3月)丰田的总销售额为275971亿日元(约合人民币16704亿元),居日本企业之首。2016年,丰田汽车全球销量高达897.1万辆,与美国通用汽车(GM)、德国大众汽车(VW)并称“全球汽车企业三巨头”。尽管如此,多年来一直被荣耀光环所笼罩的丰田汽车,也将迎来落幕时代。

其实,丰田汽车是一家传统的日本式企业。公司并没有把总部设在国际化大都市东京,至今其总部仍在爱知县丰田市丰田町1番地。众所周知,爱知县是日本江户时代(1603年-1867年)的缔造者德川家康(1543年-1616年)的故乡。在这里,丰田建立起了一个古老的“丰田城邦”。

有一件轶事令我印象深刻,每每想起都不由得感叹丰田日本式企业的特色。2012年4月,当时我暂居在北京,某天我去北京首都国际机场接一位从日本来的朋友。在国际航站楼出口处,我亲眼目睹了如下这一幕:

10多个身着黑色西服、系着领带的人在出口处整整齐齐地站成一列。当时已经是初夏时节,天气有些闷热,他们却一直保持着立正的站姿,岿然不动。过了一会儿,出口处的自动门缓缓打开,一个戴着眼镜的男人走了出来。看到这个人,在门外等候多时的“黑西服男”齐刷刷地90度深鞠躬行礼,并齐声用日语喊道:“社長、ようこそいらっしゃいました!(热烈欢迎社长莅临指导!)”。他们口中的“社长”,就是前来出席北京车展的丰田汽车公司社长丰田章男。

对于在场的中国人来说,如此场景着实少见。于是,大家纷纷掏出手机,一边拍照一边窃窃私语道:“黑压压的一群人,到底什么来头?”

车展上,丰田社长在一众美女车模的环绕下,发布了“云动双擎”概念车。面对台下的来宾,丰田社长微笑着说:“这款‘云动双擎’概念车是在中国诞生的混合动力车。今后,丰田将以全球最先进的混合动力技术,为中国爱车一族带来更愉悦的驾驶体验!”

笔者猜测,丰田社长当时的内心独白大概是这样的:中国已经成全球最大的汽车消费市场,这款搭载了全日本最尖端技术产物“云动双擎”的丰田汽车,必定让中国消费者眼前一亮!由此可见,丰田一方面想在巨大的中国汽车市场里分一杯羹,另一方面又带着一种发达国家清高自傲的怜悯之情——中国人终于提升至驾驶HV(混合动力)的水平了。

以历史发展的眼光来看,汽车的生产一直以来都是发达国家的象征。1886年,德国人卡尔·本茨(Karl Benz)发明了汽油发动机驱动的三轮车。1908年,美国人亨利·福特(Henry Ford)开始使用流水线批量生产“T型福特汽车”。所以,人们常说20世纪完全是“汽车的时代”,而丰田汽车也是在那个时代(1937年)创立的。

在即将迎来21世纪的1997年,丰田汽车公布了普锐斯(PRIUS)油电混合动力车,并称之为“面向21世纪的汽车”。这是世界上第一款量产上市的发动机和电动机混合动力车,比之前的传统汽车节油50%。资源和环境友好型汽车的混合动力车在国际市场上大受欢迎,仅普锐斯的累计销量就高达400万辆,包括其他车型在内全球共销售超过1000万辆。

今年8月4日,HV(混合动力)20周年纪念晚宴在日本举办。然而当天,丰田章男社长并没有出席,而是召开了文章开头提到的紧急记者招待会。因为21世纪的汽车行业,主角并非丰田汽车费尽心血研发的HV,而极有可能是有害气体排放量为零的EV。

近年来,日本随处可见“技术的谬误”。20世纪的日本是一个奉技术为至宝的技术大国,在21世纪,这一趋势也得到了进一步发展。但是,随着技术所处的环境逐步发生变化,技术本身变得毫无用武之地的现象在日本层出不穷。

例如,NHK(日本广播协会)大力开发的高清影像,被称为“21世纪的电视”,预先进行宣传造势。仅NHK一家就耗费了290亿日元(约合人民币17.5亿元)开发经费,再加上制造商的支出,共花费了1万亿日元(约合人民币603.5亿元)。然而,事与愿违的是,进入21世纪以后,电视机本身首先从模拟电视升级为数字电视。其次,主流媒体已经逐步由电视向电脑、进而向智能手机转变。

任天堂的家庭电脑游戏机也没能逃出这样的结局。1983年,任天堂发布了世界上第一款家庭电脑游戏机,笔者那代人年轻的时候几乎人人沉迷其中。任天堂后来陆续推出一系列新机种,然而如今,热衷玩手机游戏《王者荣耀》的中国人,是不会在电视上安装如此笨重的游戏机进行娱乐的。

至此,您可能会问,难道说丰田,NHK和任天堂,他们都没能正确预测本行业的未来吗?笔者以为不然。

今年7月,法国和英国宣布:2040年以后,本国不允许销售燃油汽车。这一消息给全球汽车行业带来了极大的冲击。然而事实上,谷歌自2009年开始就在进行无人驾驶汽车公路驾驶试验,世界最大的汽车消费国中国也在2011年发布的“十二五”规划中明确指出,电动车是中国新能源汽车技术的发展方向。汽车生产商逐步向IT企业和机电制造商转型已明显成为全球一大趋势。除此之外,EV所需的零部件仅为燃油汽车的60%。所以,丰田汽车用80年时间积累起来的先进发动机技术已经没有了用武之地。

那么,丰田汽车的EV研发为何落后呢?简而言之,即所谓的“船大难掉头”。发动机是汽车的心脏部分,丰田汽车不可能突然要求其下的数万家下游企业改弦更张:“从今天开始,公司停止生产HV!从明天开始,统一生产EV!”

这其实正是“日本病”的病灶所在。所谓“日本病”,可以概括为以下三点:第一,当事者明白是哪里出了问题;第二,当事者也知道如何开出处方,改正错误;然而第三,当事者却无法着手改正错误(无法实施)。

综上所述,20世纪的赢家,在21世纪未必还能保持赢家的地位。

说起来,丰田汽车的前身,是丰田佐吉(1867年-1930年)于1897年在名古屋创办的乙川棉布合资公司。直到1945年日本战败为止,这家织布机公司都以丰田式织布机闻名。所以,如果30年后丰田汽车还“健在”的话,其主力产品很可能已经不是汽车,而是别的什么东西了。

 

版权声明:本内容系经济观察网独家原创,经济观察报社版权所有。未经授权,禁止转载。

热门评论

评论数 0

相关热门新闻

你可能还想阅读

请点击添加到主屏幕