联想集团副总裁Madhu: 联想今年将在欧洲落成欧洲最大的超算中心

作者:陈伊凡 2018-09-14 20:19  

“联想正逐渐从一个硬件平台,或者说数据中心基础架构供应商的角色转向服务供应商、方案提供者,超算将会是我们未来战略中重要的一部分。”

(图片来源:全景视觉)

经济观察网 记者 陈伊凡 8月31日,在“突破算力 决胜未来”2018联想全球超算峰会上,联想正式发布了自主研发的全新AI产品家族,其中包括专为HPC和AI优化的全新人工智能服务器。此前,在世界超算大会(ISC2018)上,联想凭借117套高性能计算机夺得TOP500榜首,成为全球最大的超算供应商。

联想集团2018/2019财年第一季度财报显示,数据中心业务实现营收16.29亿美元,增长68%;整体毛利润率较上年同期提升11个百分点。“联想正逐渐从一个硬件平台,或者说数据中心基础架构供应商的角色转向服务供应商、方案提供者,超算将会是我们未来战略中重要的一部分。”联想集团高级副总裁、数据中心业务集团中国区总裁童夫尧表示。

高性能计算(High performance computing,简称HPC)。构建高性能计算系统的主要目的就是提高运算速度。而要达到每秒万亿次级的计算速度,对系统的处理器、内存带宽、运算方式、系统I/O、存储等方面的要求都非常高,这其中每一个环节都将直接影响系统的运算速度。

针对联想的高性能计算业务,联想副总裁Madhu接受了经济观察报记者的采访。

以下为采访整理的专栏内容:

我觉得我所从事的工作是世界上最棒的工作,我和教授、科学家以及最聪明的人来合作,和那些真正把这些好的技术用在实际生活中的那些聪明人一起交流和沟通。

高性能计算的争夺

为什么要做超算或者高性能计算?众所周知,通常是一个单位来购买来维护一个超算的系统。内部的用户可能用免费或者是有偿租赁的方式使用超算资源。但现在能收集的数据量越来越大,因此整个超算的使用场景日新月异。

以印度为例,印度政府运营的方式已经发生巨大变化。现在印度做电子政务,印度公民可以通过APP来访问政府服务,而政府服务其实是由一系列人工智能支撑的应用,这些应用是跑在政府后面的超算系统之上的。

简言之,印度政府的超算系统,主要做几大方向的一些研究工作。首先,与中国截然不同的是,中国标准语言就是普通话,但是印度有14种截然不同的语言,所以要用超算的系统来开发自然语言处理。同时还有气候变化类的建模来预测自然灾害,比如说下一次的海啸什么时候发生。有一个非常大的研究的应用领域就是我们谈到的医疗卫生,比如说癌症的治疗方案的科研,当然还有一个就是空间外太空的研究,这也是印度政府在超算方面的第三大非常重要的研究领域。

以治疗癌症来说,人类的基因排序,首先是生物学中的ACTG,分别代表了不同的人类的DNA、RNA中的一些物质,鸟嘌呤等,有60亿种的不同的组合。基因组合排序出现异变可能就导致癌症。如果我们做一个计算,可能会有120万亿次不同的ACTG的组合,我们可能只需要找到其中4个基因突变的点,这种情况当然需要巨大的算力。

联想在巴塞罗那即将完成的超算中心,主要就是用于治疗CLL,它是一种淋巴性白血病,是一种骨髓的癌细胞,巴塞罗那超算中心其中一个癌症治疗就是针对CLL的系统。

据悉,今年联想还会在欧洲落成一个超算中心,届时也将成为欧洲最大超算中心,它的POE比例达到了1.08,这个比例意味着它在获得更高性能的同时功耗更低。

高性能计算现在已经成为世界各国争夺的制高点。超算领域中一种很大程度上是政府扶持的超算项目,规模很大但应用环节比较单一。印度现在也加入了HPC的赛跑;还有一个是澳大利亚,他们也要做4到6个超算中心。2018年6月,美国能源部田纳西州橡树岭国家实验室的工程师推出一台名为“ Summit ”的超级计算机,其计算能力已经超过目前排名第一的中国神威•太湖之光超级计算机。

一方面,联想高兴看到整个计算能力在不断提升,但联想更重视整个市场上有多少种产品,是否能够真正帮客户解决问题。

中国超算的应用场景

目前,联想已经在载人航天、人工智能、政府、金融、能源、公共服务等各个领域实现落地应用。

在航天领域,联想HPC以高稳定性和卓越的性能,曾为“神舟十一号” 载人航天发射任务提供了强大的技术保障。尤其是在轨道计算、模拟仿真、航天器设计等关键事件中,承担大量的计算工作,稳定可靠的品质匹配“航天级”苛刻要求,大量节省实验经费,缩短计算周期,提高航天器设计的可靠性。

能源领域,联想为国家海洋局搭建了一套高效的海洋环境监测预警高性能平台,提高监测数据的计算、分析、处理功能,能够确切反映海洋环境质量状况或污染程度,为海洋环境科学研究提供可靠环境信息,提升国家海洋局对西太平洋海域的环境监测能力、管理能力及预警能力。

中国跟其他市场不太一样的地方是价格或成本问题。中国客户对价格如此敏感,联想就针对中国市场专门开发出了产品路线图,仅在中国销售。

联想研发的液冷技术中专门有一条是关于风冷的。首先去掉了整个机柜中的散热槽。因为我们有技术支持可以降低风扇速度,这样每个系统都可以减少40瓦耗电量。对超算系统来说,采购价格和运营成本都很高,如果能降低电费也可以说是非常大的优势。全国68所985高校中,49所高校正采用联想全面的HPC和AI解决方案来进行研究。

其中,北京大学高性能计算校级公共平台——“未名一号”采用联想深腾X8800超级计算机系统,这是中国首个45℃温水水冷的超算中心,提供HPC集群计算力高达1000万亿次,为“未名一号”节省50%的制冷散热成本,每年将为北京大学节省60万度电。

“端到端”方案供应商

不只如此,联想始终在向人工智能进发。在AI方面,联想致力于提供的完整的解决方案,这套解决方案可以让算法和开发、应用程序更加简单。实际上AI经历过两次寒冬,曾有人大张旗鼓做AI而只是要软件的技能和工具等。联想希望的是给他们提供整套的解决方案。

AI市场的前景显然很大,但它的实际潜力有多大,很多人都没有具像的认识。而联想目前已投入12亿美元,分别在美国莫里斯维尔、德国斯图加特和北京建立三个新的人工智能创新中心;在硬件层面继续加深与Intel、NVIDIA、Mellanox等厂商的合作;在软件层面主动开放生态系统,吸引主流软件厂商加入联盟。

目前,联想诸多客户利用AI计算,比如说巴塞罗那AI算法来做癌症的诊断和治疗,水利以及制造业的质量控制,同样可以利用AI来预测可能会出现的产品瑕疵。此外,联想在台湾以及芝加哥癌症治疗研究学院都有合作。目前,联想已经在人工智能方面列出了工作清单,可以看到成为“端到端”的AI方案供应商指日可待。

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陈伊凡经济观察报记者

公司部记者
关注新科技,包括人工智能、大数据、精准医疗、量子通信、科学产业化等,以及创投领域。擅长上市公司的分析报道以及行业的深度报道,发掘行业的变化趋势和投资价值。

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