5G的刚需应用为何出现在一座矿场里

作者:沈怡然 2020-10-17 11:19

今年7月22日,中国移动将5G技术落地在内蒙古白云鄂博矿区的一辆矿车上,这也是5G商用以来,中国首个基于5G网络的无人驾驶矿车,在该项目中,包钢集团、内蒙移动等8家企业和高校,用奖金2年时间,针对一项日渐老旧的工种,进行机器代人的改造。

经济观察报 记者 沈怡然 10月15日,工信部在中国国际通信展上公布了“绽放杯”5G应用征集大赛的成果,记者发现,在获得一等奖的项目名单中,多次出现钢厂、矿区项目,排在其后的是医疗、教育、媒体。

该赛事以电信运营商为主要参与者,面向社会各界,征集基于5G技术的应用试点或示范区,范围涵盖教育、医疗、娱乐、制造业。会上一位运营商人士对记者表示,原本的设想是,5G一定优先在资金雄厚、信息化程度高的地区落地,但实践情况却是,我们在一些信息化、商业化程度较低的区域,发现了对5G的刚性需求,相比商业发达的城区,一些矿山、钢厂所处的区域,存在亟需改造或取代的传统工种,对5G和新兴技术的需求往往更迫切。

中国5G商用至今一年时间,运营商对5G的刚需应用,进行了初步的探索。今年7月22日,中国移动将5G技术落地在内蒙古白云鄂博矿区的一辆矿车上,这也是5G商用以来,中国首个基于5G网络的无人驾驶矿车,在该项目中,包钢集团、内蒙移动等8家企业和高校,用奖金2年时间,针对一项日渐老旧的工种,进行机器代人的改造。

难招聘的矿卡司机

该矿区隶属包钢集团,该集团在2019年3月初决定采用5G,初衷是矿区的部分岗位因招聘困难,需以机器代人,而4G网络无法满足系统的大带宽需求。

9月15日,记者来到内蒙古白云鄂博一座铁矿区,矿区坐落在内蒙古包头市的白云鄂博地区,该区有着全世界最大的稀土矿,储量约1亿吨,这曾是一个工业国家赖以发展的原料。矿区采用露天开采的方式,用台阶法开矿,随着露采规模加大,这里从一座平地,开采出了垂直308米深度的矿坑。

在矿坑内缓缓行驶着几辆重型矿用卡车,将矿石从深坑运送至地面,车体比普通的轿车大数倍。经过技术的集成,这座矿卡被加装了激光雷达、毫米波雷达、高清摄像头、差分GPS定位等数据采集终端和车辆控制终端,并辅以北斗/GPS高精定位系统。

若不是这辆矿卡,人们很难将这里与新兴技术联想到一起。9月15日,白云鄂博矿区副矿长王国栋对记者表示,在他任职期间的一个难题是招聘矿卡司机,王国栋1992年毕业以后进入矿区工作。

一个原因在于工种特点。传统的运作模式下,一辆矿卡基本需要5位司机驾驶,来回行驶约10公里路程,矿卡昼夜不停,需要司机熬夜、倒班,8小时驾驶在重复的路线上。

另一个原因在于生活条件,由于位置偏远,矿区工作人员大多住在附近家属楼,90年代至今,相比包头市区,这里的教学和医疗资源发展较慢,一条的街道连着十几座砖楼,街上没广告牌,没有大城市夜生活,只有半夜的几声狗吠。王国栋称,30年来这里几乎没有变化,只有矿一层层地挖深,他刚上班时,还是一个只有4、5层台阶的矿坑。“我们发现,近年来该工种很难招到年轻人,集团今年特意给了矿区30个招聘指标,但实际来看,我们只招到了3个年轻人”,王国栋表示,年轻人往往选择进城工作,目前司机年龄平均50岁左右,往往在夜班之后出现疲惫、病痛,为他们做心理疏解,已经成为工作重点。

尝试机器代人

2018年8月,北京踏歌智行公司来到白云鄂博考察调研,过程中来到矿区,发现这里有很强的人力需求,公司和厂区就该问题进行商议,最终决定在现有的旧车基础上进行改造,把一辆传统矿车改造成无人驾驶矿车,能实现精准停靠、自动装卸、停车避让、远程操控等作业任务,即便无法达到完全的无人化,也尽量减少驾驶员的数量和工作强度,同时提升效率。

2019年3月双方基本完成了单台车的试验,矿卡实现了自动停靠装载。但另一个问题在于,要完全实现无人驾驶的功能,必须有更高性能的网络支撑。

相比上一代网络技术,5G网络具备更高速率、更大带宽、更低延时,在满足人与人之间通信外,5G正在努力实现物与物的连接,无人驾驶、自动泊车技术,需要网络具备高可靠性,而5G的高性能刚好可以满足该需求。

内蒙移动公司对记者表示,当时中国移动还没有获得5G商用牌照,但集团对各地省公司已经作出了推进“5G融入百业”规划,因包头的支柱产业是工业,公司决定侧重工业场景的5G推广,同时也和包钢集团保持长期的合作关系。

后包钢集团将内蒙移动引入该矿区项目,后者根据生产作业场景,逐步完善网络,最终为厂区定制了一张5G专网,范围覆盖矿区,期间还为此申请了专用频率,可为无人矿卡调度运行、位置计算、车辆调度信令传递和远程控制提供网络支撑和实时业务保障。

2019年6月,为扩大和深化项目成果,内蒙移动与包钢集团、北方股份、华为、北航、理工雷科等单位共同携手,成立了“智能无人化矿山产业推进联盟”。2020年7月22日,矿卡通过了安全员完全离开驾驶室的无人驾驶运行测试。

王国栋表示,为保证生产经营的绝对安全,无人驾驶车辆需要经过海量的场景测试和算法优化,按照厂区的计划,再经过半年冬季测试,进行雪天驾驶等验证,至2021年无人矿车的目标就能完全实现。“现在有了无人驾驶,大家伙快看到希望了“,王国栋表示。

5G的刚需

“在矿区,5G和无人驾驶所发挥的最大作用,是替代一些传统的、已经不合时宜的岗位,把人的情绪和安全问题解决”,王国栋认为,相比降本,技术为包钢集团带来的效率和安全是更为重要的。目前,矿区的一部分司机得到“解脱”,可以转作车辆点检工作,未来,矿卡司机的招聘问题将得到解决。

王国栋表示,无人驾驶后,取而代之的是一种全新的信息化岗位,即对无人驾驶系统进行操作和维护的工程师职位,目前厂区正在对该岗位招新,希望下一步能吸纳更多信息化的人才。

5G可以为AI、自动驾驶、云计算等新兴技术的发展提供更高性能的网络,5G技术商用至今一年时间,究竟什么样的场景才对5G形成刚需,一位运营商人士表示,原本的设想是,5G一定优先在资金雄厚、信息化程度高的地区落地,因为5G在行业的落地,需要运营商付出很高的技术和运营成本,包括自建5G专网、申请专用频率、长期维护等,这意味着用户要以更高价格买单。

但实践情况却和预想不同,从网络条件来看,很多信息化程度高的地区,布建了更为密集的4G网络和wifi,5G并不能迅速替代前两者;从需求来看,5G对娱乐、教育的赋能,主要满足一种消费升级的需求,与之相比,在一些信息化、商业化程度较低的区域,尤其是矿山、钢厂所处的区域,一些老旧工种的改造和取代,反而显得更为迫切。这些经验也为接下来的探索提供新的思路,不要忽视偏远区域的技术需求,要根据不同地区的差异性,来制定5G的推广策略。

 

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沈怡然经济观察报记者

大科创新闻部记者
关注硬科技领域,包括机器人及人工智能、无人机、虚拟现实(VR/AR)、智能穿戴,以及新材料领域。擅长企业深度报道及上市公司分析报道。发现前沿技术、发展趋势投资价值。

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